Anonim

Гораздо больше, чем вода, найденная на Луне

Наука

Даррен Квик

25 октября 2010

Вид на северо-восток через северный край кратера Кабеус (Изображение: NASA / GSFC / Университет штата Аризона)

Год назад двойное воздействие космического корабля НАСА LCROSS (спутник наблюдения и обнаружения лунного кратера) и ракеты-спутника на поверхность Луны выявило присутствие воды на Луне. Теперь новые данные, обнаруженные LCROSS и Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), показали, что лунная почва в тенистых кратерах богата полезными материалами, и что Луна химически активна и имеет водный цикл.

Двойные удары LCROSS и ракеты-компаньона в кратере Луны Кабеуса 9 октября 2009 года подняли поток материала, который, возможно, не был виден прямым солнечным светом в течение миллиардов лет почти на 10 миль выше края кратера. Именно наблюдения, проведенные приборами на борту LCROSS и LRO кратера, обломков и паровых облаков, выявили присутствие воды, в основном в виде зерен чистого водяного льда.

Это означает, что «водный лед каким-то образом доставлялся на Луну в прошлом, или химические процессы приводили к накоплению льда в больших количествах», - сказал Энтони Колапрет, ученый проекта LCROSS и главный исследователь исследовательского центра Ames в НАСА в Моффетт Филд, Калифорния. "Кроме того, разнообразие и обилие некоторых материалов, называемых летучими веществами в шлейфе, предполагают наличие разнообразных источников, таких как кометы и астероиды, и активный круговорот воды в лунных тенях. "

Летучие вещества представляют собой соединения, которые замерзают и попадают в холодные лунные кратеры и испаряются при нагревании солнцем. Набор инструментов LCROSS и LRO определил, что 20 процентов материала, поднятого ударом LCROSS, были летучими, включая метан, аммиак, газообразный водород, диоксид углерода и оксид углерода.

Ученые считают, что вода и смесь летучих веществ, обнаруженные LCROSS и LRO, могут быть остатками воздействия кометы. Они говорят, что эти летучие химические побочные продукты также свидетельствуют о цикле, в котором водяной лед реагирует с лунными зернами почвы.

После составления карты распределения водорода научная группа пришла к выводу, что вода не равномерно распределена в затененных холодных ловушках, а находится в карманах, которые также могут находиться за пределами затененных областей.

Соотношение летучих веществ и воды в лунной почве указывает на то, что происходит процесс, называемый «химия холодного зерна». Ученые также предполагают, что этот процесс может длиться сотни тысяч лет и может происходить на других холодных, безвоздушных телах, таких как астероиды; луны Юпитера и Сатурна, включая Европу и Энцелад; Марсовые луны; межзвездные пылинки, плавающие вокруг других звезд и полярных областей Меркурия.

Приборы также обнаружили относительно большое количество легких металлов, таких как натрий, ртуть и, возможно, даже серебро, но именно вода является наиболее ценным товаром на Луне.

Понимая процессы и условия, которые определяют, где будет находиться ледяной покров, как доставляется вода на Луну и каков ее активный водный цикл, будущие планировщики миссий могли бы лучше определить, в каких местах будет легко доступная вода. Существование в основном чистого водяного льда может означать, что будущим исследователям не придется извлекать воду из почвы, чтобы использовать ее для ценных ресурсов жизнеобеспечения. Кроме того, для производства топлива можно использовать большое количество газообразного водорода, аммиака и метана.

Выводы научной группы представлены в шести статьях, опубликованных в журнале Science от 22 октября.

Вид на северо-восток через северный край кратера Кабеус (Изображение: NASA / GSFC / Университет штата Аризона)

Рекомендуем Выбор редакции